Chimie c1015

Les phénomènes naturels qui impliquent les gaz

Sur la Terre, les gaz se retrouvent pratiquement partout: dans l'atmosphère, dissous dans l'eau des océans, et même enfouis dans des matériaux solides poreux. Les gaz jouent un rôle important dans de multiples phénomènes. En effet, la majorité des organismes vivants sont influencés par la présence d’un mélange de gaz communément appelé l’air. La pression de l’air affecte les activités des êtres vivants par une variation des conditions météorologiques.

L'atmosphère terrestre est constitué d'un mélange de différents gaz. Il s'agit principalement de diazote (78%) et de dioxygène (21%).


Plusieurs phénomènes naturels, de nature physique, sont engendrés par les différents gaz de l'atmosphère:

  • Les vents correspondent à des déplacements des particules d'air d'une zone de haute pression vers une zone de basse pression. Ce sont donc des déplacements de masses d'air qui régulent les climats. Les ouragans et les tornades sont des manifestations extrêmes des vents.
  • La formation des nuages est causée par l'évaporation de l'eau, et la condensation des vapeurs d'eau est responsable des précipitations.
  • Les manifestations des geysers projettent d'importantes quantités de vapeur d'eau dans l'atmosphère.
  • Les volcans rejettent une grande quantité de gaz dans l'atmosphère, tels que la vapeur d'eau (|H_{2}O|), du dioxyde de carbone (|CO_{2}|), du dioxyde de soufre (|SO_{2}|) et du monoxyde de carbone (|CO|).
  • La flottaison chez les poissons est assurée par leur vessie natatoire, un organe qui se remplit de dioxygène (|O_{2}|) et de diazote (|N_{2}|) extraits du sang leur permettant ainsi de s'adapter aux variations de la pression de l'eau.

Quelques exemples de phénomènes physiques naturels impliquant les gaz: éruptions volcaniques, geyser, formation de nuages et tornade.

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D'autres phénomènes impliquant les gaz sont de nature chimique:

  • La respiration animale implique la transformation du dioxygène (|O_{2}|) en dioxyde de carbone (|CO_{2}|).
  • La photosynthèse, réaction opposée à la respiration animale, transforme le dioxyde de carbone (|CO_{2}|) en dioxygène (|O_{2}|).
  • La formation du smog, un brouillard constitué de polluants atmosphériques en suspension, implique l'ozone (|O_{3}|) troposphérique.
  • La couche d'ozone présente dans la stratosphère est formée d'un gaz capable d'absorber les rayons ultraviolets provenant du Soleil.
  • Les feux de forêt, ainsi que les autres types de combustion, dégagent de nombreuses substances gazeuses dans l'atmosphère, principalement du gaz carbonique (|CO_{2}|).
  • Lors du réchauffement du pergélisol dans les régions polaires, ou encore dans les zones humides peu oxygénées comme les marais, de fortes quantités de méthane (|CH_{4}|) sont produites.

Quelques exemples de phénomènes chimiques naturels impliquant les gaz: photosynthèse, formation de smog, feu de forêt et fonte du pergélisol

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L'équilibre de certains phénomènes naturels peut être perturbé par un apport supplémentaire de gaz dans l'atmosphère suite aux activités humaines.
Les polluants atmosphériques et le phénomène d'inversion
Les changements climatiques
La contamination de l'air
L'effet de serre
Les précipitations et les pluies acides
Le cycle de l'eau
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Le cycle de l'azote

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