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La légende

​​​​​​​​1. Une légende est un récit fictif dans lequel se mêlent le réel et le merveilleux. Une légende, à l’origine, est un récit mis par écrit pour être lu publiquement, ce qui signifie qu'une légende s'est d'abord imposée dans la tradition orale avant de s'ancrer dans la tradition écrite. Dans ce genre de littérature, l’intention se veut souvent moralisatrice.

2. Plusieurs personnes différencient la légende du mythe par le fait que la légende se base sur des faits réels qui ont été modifiés, alors que le mythe ​​a été complètement inventé. Toutefois, ces deux types de récits se rejoignent sur un point: ils comportent un élément qui n'a jamais pu être prouvé. 


La légende a pour particularité principale de mélanger constamment le vrai et le faux. Pour ce faire, elle réfère toujours à des éléments connus tels des lieux, des individus, des occupations courantes et des temps historiques. C'est d'ailleurs grâce à ces éléments que le conteur tente de convaincre son public de la véracité de ce qu'il raconte. À ces éléments réels en sont joints d'autres plus mystérieux (loup-garou, fantôme, diable, etc.).


Les légendes québécoises ont souvent​ un rapport étroit avec la religion. Le diable et le loup-garou, symboles du mal, y sont souvent présents et, pratiquement toujours, c'est la foi chrétienne qui réussit à se défaire de ces forces maléfiques. On y retrouve également d'autres figures récurrentes comme des fantômes et des revenants.
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Il ne faut pas s'étonner de trouver plusieurs versions d'une même légende puisque c'est le conteur qui donne la couleur désirée à son histoire. Libre à lui d'ajouter toutes sortes de mécanismes narratifs afin de réussir à capter l'attention de son public. 


Plusieurs légendes sont bien inscrites dans la culture québécoise.

1. Le Géant Beaupré
2. La Corriveau
3. Rose Latulipe
4. Jos Montferrand
5. La légende du Rocher Percé

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Plusieurs légendes ont pour but d'orienter la conduite des humains en les dissuadant d'agir contre le code moral. Le fait que des éléments mystérieux cohabitent avec des éléments réels joue sur la conscience du public qui se demande et si c'était vrai ? On peut dire que la légende veut instaurer un certain climat de terreur.

1. Dans Rose Latulipe, Rose désobéit aux consignes de son père en plus d'agir de façon infidèle envers Gabriel, son fiancé. Selon les versions, la maison dans laquelle la fête est donnée brûle, Rose vieillit prématurément, Rose devient soeur dans un couvent, etc.

2. Dans La Corriveau, Marie-Josephte Corriveau, tenue coupable d'avoir assassiné sauvagement plusieurs de ses maris (allant jusqu'à sept selon les versions) sera exécutée et son cadavre, exposé dans une cage de fer accrochée à un poteau à un carrefour de Lévis.

 

​La légende urbaine, aussi appelée légende contemporaine, est une histoire moderne qui ressemble au mythe ​et qui se répand de diverses manières. Toutefois, elle se transmet surtout lors de discussions.​ Il s'agit, en quelque sorte, d'une rumeur ​ou d'un canular. On emploie souvent la formule: tu ne sais pas ce qui est arrivé à l'ami de mon ami? 

Voici les thèmes les plus récurrents des légendes urbaines: la violence, la médecine, la technologie, les animaux, les personnalités connues, etc. 

Le texte narratif

Les vidéos

​La Chasse-galerie, une légende québécoise qui marque encore l'imaginaire collectif.

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Plus de 250 ans après les faits, la cage de La Corriveau est acquise par le Musée de la Civilisation à Québec.
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Les exercices
Les références