Science et technologie s1237

La base du vivant

Tout être vivant a des besoins de base comme respirer et se nourrir. Afin de survivre, les êtres vivants possèdent tous des activités métaboliques qui leur permettent de transformer l'énergie, de grandir et de maintenir leur température corporelle par exemple. 

Les caractéristiques du vivant

Afin qu'un organisme soit considéré comme vivant, il doit posséder les caractéristiques suivantes.

L'organisation en cellules : Tout organisme vivant est composé de cellules. Certains, comme les bactéries, sont constitués d'une seule cellule. D'autres, comme les animaux et les végétaux, sont formés d'une multitudes de cellules. Quant à la matière non vivante, elle n'est pas composée de cellules.

Les échanges avec le milieu : Tout organisme vivant est en mesure de se nourrir et de respirer en puisant de la matière dans son milieu. La nutrition permet d'extraire l'énergie du milieu pour permettre à l'organisme vivant de subvenir à ses fonctions vitales. Une fois ces fonctions remplies, l'organisme va rejeter dans le milieu des déchets et des gaz. Une réserve d'énergie peut également être constituée par les organismes vivants. La respiration cellulaire est une réaction chimique qui permet aux cellules de prendre les sucres présents dans l'organisme pour les transformer en énergie qui sera nécessaire pour grandir, pour soigner des blessures, pour se reproduire, etc.

La reproduction : Pour assurer la survie des espèces vivantes, tout vivant a la capacité de se reproduire et d'engendrer d’autres êtres vivants qui lui sont semblables.

La croissance, le développement et la réparation : Tous les vivants naissent, se développent puis meurent. Leurs cellules se reproduisent, leurs tissus se développent et se régénèrent, et ce, jusqu’à la mort de l’organisme.

La réaction aux stimuli : Les stimuli existent sous une multitude de formes : odeur, saveur, couleur, son, chaleur, etc. Les vivants vont réagir de différentes façon à ces stimuli. Ils peuvent être attirés par le stimulus, s'en sauver, crier pour avertir les congénères, attaquer, etc.

L'adaptation : Les vivants peuvent s’acclimater à des changements qui se produisent dans leur milieu grâce à l'adaptation. Celle-ci peut être physique ou comportementale. Peu importe la forme d'adaptation, le but de celle-ci est toujours de permettre aux vivants de survivre dans leur milieu.

Dans certains manuels de référence, on liste 7 caractéristiques du vivant :

1. Tout être vivant a une organisation complexe dont la base est la cellule.
2. Tout être vivant réagit aux stimuli.
3. Tout être vivant fait des échanges avec son milieu.
4. Tout être vivant croît et se développe.
5. Tout être vivant utilise de l'énergie.
6. Tout être vivant se reproduit.
7. Tout être vivant s'adapte aux changements de son milieu.

Dans les explications précédentes, la notion d'énergie a été incluse dans les échanges avec le milieu.

Exemples de vivants

Dans la biologie, on s’entend pour distinguer cinq règnes par la taxonomie. Bien que cette façon de classer les vivants ait beaucoup évolué avec le temps, on arrive aujourd’hui à reconnaître l’existence des monères, des protistes, des champignons, des végétaux et des animaux. Ainsi, selon cette classification et parce que ces organismes possèdent toutes les caractéristiques du vivant, les exemples ci-dessous représentent tous des vivants.

Végétaux


Forêt du parc Vosges du Nord
Champignons
Champignons

Animaux


Pygargue à tête blanche

Monères


E. coli
Protistes
Paramécie
Source

 

Exemples de non-vivants

Les non-vivants retrouvés dans la nature appartiennent principalement à l’un des quatre groupes suivants : l’air, l’eau, la lumière et le sol. Or, tout ce qui entoure les vivants dans un milieu de vie constitue les non-vivants. La matière première et les matériaux sont à la base de la fabrication de beaucoup d’objets autour de nous : les voitures, le plastique, etc. Ces derniers constituent d’autres exemples de non-vivants. Tous ces non-vivants ne possèdent pas les caractéristiques propres aux vivants.

Les virus sont souvent considérés comme des non-vivants. En fait, bien qu'un virus possède son propre matériel génétique, il doit utiliser la machinerie cellulaire de son hôte pour pouvoir le répliquer. Ainsi, il ne possède pas la capacité de se reproduire seul. De plus, il n’est pas constitué d’une cellule. Le débat reste donc ouvert à savoir si les virus sont des vivants ou des non-vivants.

 

L’air
(le vent, les gaz)


Tornade
La lumière
Arc-en-ciel

L’eau
(la neige, la pluie, les lacs, les rivières, les fleuves, les nappes d’eau souterraines)


Baie

Le sol et le sous-sol
(les roches, la terre, les minéraux, les minerais, la matière première, etc.)


Rocher
Les vidéos
Les exercices
Les références