Science et technologie s1372

La contamination de l'air

​La contamination de l'air correspond à la modification de la composition de l'atmosphère par diverses substances en provenance de sources naturelles ou de sources anthropiques, c'est-à-dire provenant de l'activité humaine.

De façon naturelle, l'atmosphère contient de nombreuses poussières ainsi que des particules solides et liquides en suspension (les aérosols). Ces particules proviennent de sources marines (les embruns), minérales (l'érosion du sable par le vent), volcaniques (les cendres projetées lors d'éruptions), biologiques (les bactéries et le pollen) et météoritiques (les poussières laissées par le passage d'un météorite). Ces fines particules jouent un rôle important dans la composition de l'atmosphère et dans la régulation des climats puisqu'elles forment des noyaux de condensation qui favorisent la formation de nuages.

Embruns marinsÉruption volcanique
SourceSource

Depuis l'essor de l'ère industrielle, l'activité humaine a considérablement accru l'apport de grandes quantités de particules, de gaz et de substances chimiques diverses dans l'atmosphère. Certaines de ces substances sont semblables à celles émises par les sources d'origines naturelles; cependant, certaines n'existent même pas à l'état naturel. Ainsi, ce sont des centaines de substances qui sont projetées dans l'atmosphère et qui en modifient la composition chimique et les propriétés naturelles.

Les principaux polluants atmosphériques

On peut regrouper les polluants atmosphériques en deux grands groupes: les polluants primaires et les polluants secondaires.

  • Les polluants primaires sont directement émis par des activités humaines, telles que la production d'électricité à partir de combustibles fossiles, le transport, le chauffage et les procédés industriels. On distingue généralement cinq principaux contaminants primaires: les particules en suspension, le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone, les oxydes d'azote et les composés organiques volatils.
  • De leur côté, les polluants secondaires sont issus de la transformation chimique des polluants primaires dans l'atmosphère. Par exemple, les molécules d'oxyde d'azote se transforment au niveau de la troposphère en ozone troposphérique. Ce type d'ozone est entre autres responsable du phénomène de smog.
Polluants primaires Principales sources
Particules en suspensionActivités industrielles
Dioxyde de soufre (SO2)
Centrales thermiques, industries métallurgiques, industries de pâtes et papiers, transport routier
Monoxyde de carbone (CO)
Transport routier
Oxydes d'azote (NOx)
Centrales thermiques, transport routier, agriculture
Composés organiques volatils (COV)

Produits dérivés du pétrole: solvants, produits nettoyants, etc.

Diverses sources anthropiques de polluants atmosphériques primaires:
SourceSourceSourceSource

Les effets des polluants primaires

Les polluants primaires qui contaminent l'atmosphère entraînent de nombreux effets, autant sur la santé humaine que sur l'environnement. Par exemple, une exposition prolongée à de faibles concentrations de certains polluants peut augmenter les risques de maladies. De nombreuses maladies respiratoires proviennent de l'inhalation de polluants atmosphériques: asthme, emphysème, bronchite chronique, sinusites et allergies. De plus, en détériorant les tissus pulmonaires, les fines particules atmosphériques augmentent le risque de cancer des poumons. En plus d'affecter la santé humaine, les polluants perturbent le fonctionnement des écosystèmes en agissant sur les sols, la végétation et les animaux.

Polluants primaires Effets sur la santé humaine Effets sur l'environnement
Particules en suspensionAltèrent les fonctions pulmonaires chez les personnes sensibles; peuvent véhiculer des composés toxiquesEntravent la respiration des végétaux
Dioxyde de soufre (SO2)
Cause de l'irritation chez les personnes sensiblesContribue aux pluies acides
Monoxyde de carbone (CO)
Empêche l'oxygénationParticipe à la formation de l'ozone troposphérique
Oxydes d'azote (NOx)
Peuvent provoquer des troubles respiratoiresContribuent aux pluies acides
Composés organiques volatils (COV)
Ont des effets variables: cancérigènes, mutagènes, etc.Participent à l'effet de serre renforcé et à la formation de l'ozone troposphérique

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Les exercices
Les références