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L'univers narratif

​​​​​L'univers narratif, c'est l'univers dans lequel prend vie l’histoire. C'est le résultat obtenu par la combinaison de personnages, de lieux, d'actions et d'une époque, éléments judicieusement choisis et suffisamment bien décrits pour créer une atmosphère unique qui saura bercer le lecteur pour qu'il s'évade ailleurs en lisant...

Source:
L'univers narratif: un monde à créer, une ambiance à installer...

 

Décrire l'univers narratif d'un récit, c'est repérer ce qui le rend particulier et unique.
Pour ce faire, on doit généralement porter son attention sur les éléments suivants:

1. Les personnages
2. Les lieux
3. L'époque (le temps) à laquelle l'histoire se déroule
4. Les actions importantes
5. Le degré de vraisemblance
6. Les thèmes
7. L'écriture


Les personnages

Les personnages sont les personnes présentes dans l'histoire. Ils sont l'âme du récit. L'attachement que le lecteur développe ou non envers eux aura un impact majeur sur son degré de motivation à poursuivre sa lecture.

Le personnage principal dont on raconte l'histoire doit avoir une personnalité bien définie. Que fait-il? De quoi rêve-t-il? Avec qui s'allie-t-il ou s'oppose-t-il? Pourquoi? Ses caractéristiques principales transparaissent dans sa façon d'être, plus précisément dans sa façon de travailler, de parler, d'agir, etc. et c'est principalement ce qu'il faut observer pour bien comprendre un personnage.

Les caractéristiques d'un personnage s'expliquent également en raison de l'environnement particulier dans lequel il évolue.

Une Japonaise du 20e siècle n'aura pas les mêmes comportements et habitudes de vie qu'une Québécoise vivant dans le même siècle, bien que toutes deux pourraient partager des similitudes. En effet, les contextes social, culturel, politique et économique ont une influence certaine sur la façon d'être d'une personne.

1. Construire le schéma actanciel est une excellente manière pour analyser les personnages principaux d'un récit.
2. Dégager les valeurs importantes chez un personnage permet de mieux le dépeindre.

Les lieux

Le lieu est un endroit. Nécessairement, une histoire se passe quelque part. Ce lieu contribue d'ailleurs énormément à créer l'ambiance de celle-ci.

L'atmosphère d'un lieu peut également symboliser l'état psychologique du personnage.

1. Un appartement dans lequel il fait toujours sombre peut révéler un esprit troublé.
2. Une maison luxueuse peut révéler une personnalité superficielle.
3. Un environnement chaotique peut mettre l'accent sur l'incapacité d'un personnage à s'organiser, à s'adapter, à se conformer.

Dans un texte narratif, le lieu mis en scène peut être réel (repérable sur une carte géographique), entièrement inventé ou suggéré (les repères présents dans le récit permettent de visualiser un lieu qu'on n'arrive pas à nommer précisément).

Différents détails permettent au lecteur de se faire une bonne idée du lieu de l'histoire.

1. Les particularités géographiques (désert, forêt, rivière, etc.)
2. Le climat et la végétation
3. L'architecture
4. Les odeurs, les bruits


L'époque

L'époque d'un récit correspond à un moment, à une période de l'histoire, etc. pendant laquelle se déroulent les actions. L'univers narratif s'inscrit soit dans le présent, le passé ou le futur de la personne qui lit. Il est certain que le choix de l'époque influence les actions des personnages et, par le fait même, les péripéties qui conféreront de l'intérêt à l'intrigue.

Le temps de l'histoire peut être indiqué de façon précise (par la mention d'une date) ou peut être déduit grâce à différents indices.

1. Les objets (les moyens de transport et de communication utilisés, les outils, etc.)
2. Les événements historiques (référence à des guerres, à des personnages historiques, etc.)
3. Les productions artistiques (livres, films, pièces de théâtre) mentionnées dans le texte narratif
4. L'organisation politique (royauté, démocratie, dictature, etc.)
5. Le rapport des personnages avec la religion (on sait que, dans les années 50 au Québec, la religion était partie prenante de la vie des gens)

 

Le temps de narration


Les actions

Les actions d'un récit représentent des événements qui surgissent, qui font progresser l'histoire. Elles constituent le déroulement de l'intrigue, car c'est grâce à la présentation d'actions structurées que l'histoire évolue. Les actions s'enchaînent dans une séquence logique.

Dresser un schéma narratif permet une bonne observation de la progression de l'intrigue, car celui-ci résume les actions importantes du récit.


Le degré de vraisemblance

Le degré de vraisemblance fait référence à la variation de la part de vérité présente dans un récit. En effet, l'univers narratif peut être complètement inventé ou comporter des éléments du monde réel. Il peut être vraisemblable ou invraisemblable

1. Un univers narratif vraisemblable (bien qu'il soit inventé par l'auteur) présente des faits qui pourraient avoir cours dans la réalité. C'est le cas, par exemple, des récits policiers.
2. Un univers narratif invraisemblable (ou fantastique) présente des faits, des lieux, des actions, etc. qui sont irréels. Ceux-ci n'existent pas et ne pourraient pas exister non plus dans notre monde. C'est le cas, entre autres, des contes merveilleux et des récits fantastiques. 

 

Il peut arriver qu'un univers narratif soit ambigu parce qu'il comporte des éléments vraisemblables et invraisemblables.

C'est le cas des récits de science-fiction qui présentent une éventualité. Par exemple, il peut s'agir d'une histoire portant sur la vie sur la terre dans plusieurs années. Le degré de vraisemblance de ce genre de récit est donc variable selon l'objet observé (les personnages, les lieux, les faits, les actions, etc.). Dans ce cas, nous incluons ces récits dans la catégorie des univers invraisemblables.


Les thèmes

Les thèmes d'un récit se rapportent aux sujets généraux et spécifiques qui sont abordés dans l’histoire. Par exemple: l'amour, l'amitié, l'angoisse, la mort, la liberté, etc. Pour comprendre le sens d'un récit, il faut dégager les thèmes en observant et en analysant le comportement des personnages (les conflits qui les opposent, les causes qui les rassemblent, les rêves qui les animent, etc.); les propos qu'ils tiennent (qui sont très souvent révélateurs des valeurs qu'ils défendent ou de leur vision et de leur compréhension du monde).

Différents indices permettent au lecteur de dégager les grands thèmes de l'histoire.

1. Des objets (la montre est reliée au temps, les bijoux symbolisent la richesse et ils peuvent même être des symboles de vanité et de superficialité, etc.)
2. Des lieux (la chambre est associée à la solitude ou à l'intimité; la rivière évoque l'eau qui est un symbole de vie, etc.)
3. Des sentiments vécus par les personnages (la passion amoureuse, la vengeance, l'angoisse, etc.)

 

Pour mieux analyser une histoire, il est incontournable de savoir dégager les thèmes importants de celle-ci.


L'écriture

Le style d'écriture​ d'un auteur définit sa manière personnelle de présenter l'univers narratif qu'il a créé. Certains récits développent davantage l'intrigue et les rebondissements de l'histoire; l'écriture ne sert alors qu'à rendre compte de l'histoire (c'est le langage propre qui dominera dans ce genre de récit). D'autres explorent davantage les ressources de l'écriture (c'est le langage figuré qui dominera dans ce genre de récit).

On reconnaît le style d'écriture d'un auteur par différents aspects, dont le choix des mots; l'emploi de figures de style (métaphores, comparaisons, etc.); l'organisation de la phrase (les phrases longues évoquant la complexité des sentiments; les phrases courtes rappelant la densité des émotions) et le ton général du texte.

Selon l'effet recherché, l'auteur adopte un ton particulier.

1. humoristique/ironique
2. dramatique/tragique
3. poétique/lyrique
4. populaire/familier

 Le ton de l'auteur

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Les exercices
Les références