Science et technologie s1103

L'atome, la molécule, l'élément, le composé et la substance pure

Avant de commencer, voici un schéma qui permet de mieux saisir la relation entre les termes atome, molécule, élément et composé. La notion de substance pure sera expliquée à la fin de la présente fiche.

 

L'atome

Un atome est la plus petite particule en laquelle un élément peut être divisé par des moyens chimiques. On dit souvent qu'il s'agit de la plus petite particule de matière.

Avec les recherches et les découvertes, les scientifiques ont été en mesure de déterminer les différents types d'atomes qui forment la matière qui nous entoure. Ils ont pu les regrouper et en faire la classification dans le tableau périodique des éléments chimiques.

L'atome est l'unité de base de la molécule.

Voici quelques atomes présents sur Terre: Carbone |(C)|, Hydrogène |(H)|, Oxygène |(O)|, Azote |(N)|...


L’atome a longtemps été considéré comme la plus petite particule de matière. Toutefois, on sait maintenant qu’il existe des particules encore plus petites. On retrouve dans le noyau de l’atome deux types de particules : le proton et le neutron.  Autour du noyau tournent les électrons.

Pour en savoir plus sur l'atome, clique ici.

Les molécules

Une molécule est un regroupement d’au moins deux atomes qui sont unis par des liens chimiques. Ces atomes peuvent être identiques (élément) ou différents (composé).

On appelle liaison chimique un partage ou un échange d’électrons.  Les deux types de liaisons chimiques qui peuvent unir les atomes sont les liaisons ioniques et les liaisons covalentes

Voici quelques exemples de molécules: l'eau |\left( H_{2}O \right)|, le dioxygène |\left( O_{2} \right)|, le sucre |\left( C_{6}H_{12}O_{6} \right)|...

 

Lorsque vient le temps de nommer une molécule, il existe des règles bien précises. Lorsqu'on utilise les symboles des éléments chimiques, il s'agit de la formule chimique (ex. : |C_{6}H_{12}O_{6}|). Si on nomme la molécule, il s'agit alors de la nomenclature (ex. : glucose).

Pour en savoir plus sur la molécule, clique ici.

L'élément

Un élément est une substance formée d’une seule sorte d’atomes.  Il est impossible de séparer ce type de substance par des moyens physiques ou chimiques.

 

Un élément peut donc être un atome seul ou bien une molécule composée d'atomes identiques liés chimiquement ensemble.

 

Le fer |\left( Fe \right)|, le dioxygène |\left( O_{2} \right)|, le magnésium |\left( Mg \right)| et le dihydrogène |\left( H_{2} \right)| sont des éléments, car ces substances sont toutes formées par une seule sorte d'atomes.

Le composé

Un composé est une molécule constituée d'atomes différents liés chimiquement ensemble. Ces atomes différents peuvent d'ailleurs être séparés par des moyens chimiques.

 

L'eau |\left( H_{2}O \right)|, le dioxyde de carbone |\left( CO_{2} \right)| et le sucre |\left( C_{6}H_{12}O_{6} \right)| sont des composés, car ces molécules sont formés d'atomes différents. L'eau est formée d'hydrogène et d'oxygène, le dioxyde de carbone est formé de carbone et d'oxygène alors que le sucre est formé d'une combinaison de carbone, d'hydrogène et d'oxygène.

 

Les atomes formant l'eau |\left( H_{2}O \right)| peuvent être séparés grâce à un moyen chimique appelé l'électrolyse. Cette méthode de décomposition consiste à faire passer un courant électrique dans l'eau afin de produire de l'hydrogène et de l'oxygène, tous les deux sous la forme de gaz.

 

La substance pure

Une substance pure est une substance formée d'une seule sorte d'atomes ou de molécules. Ces atomes ou ces molécules peuvent être des éléments ou des composés.

 

L'eau distillée est une substance pure, car cette substance ne contient que des molécules d'eau |\left( H_{2}O \right)|.


Le sel, le sucre, et le gaz carbonique sont également des exemples de substances pures.

 

L’eau salée n'est pas une substance pure, car elle contient des molécules d'eau |\left( H_{2}O \right)| et de sel |\left( NaCl \right)|.



L’acier (une combinaison de fer et carbone) et l’air (un mélange de diazote, de gaz carbonique, d'oxygène et d'autres gaz) sont des mélanges qui peuvent être confondus avec des substances pures.

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