Science et technologie s1109

L'histoire du modèle atomique

L'atome est la plus petite particule de matière. Elle ne peut pas être divisée chimiquement.

On s'interroge depuis très longtemps sur la nature de la matière. Dès la Grèce antique, différentes idées circulaient à ce sujet. D'un côté, Démocrite (460-370 avant notre ère) affirmait que la matière était constituée de particules très petites et indivisibles, à l'image des gouttes d'eau dans l'océan. De l'autre côté, Aristote (384-322 avant notre ère) stipulait plutôt qu'il serait impossible de diviser la matière à l'infini et qu'elle était constituée de quatre éléments essentiels, à savoir le feu, l'air, la terre et l'eau.

À cette époque, la théorie d'Aristote reçut la faveur populaire. Toutefois, c'est Démocrite qui avait raison en mentionnant que l'atome est l'unité de base de la matière. Comme l'atome est trop petit pour qu'on puisse l'examiner directement, les scientifiques ont imaginé divers modèles pour le représenter. Depuis Démocrite, le modèle atomique a grandement évolué grâce aux avancées scientifiques et technologiques pour atteindre le modèle actuel.

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