Science et technologie s1381

Le cycle de l'eau

Le cycle de l'eau est un modèle qui représente le parcours entre les grands réservoirs d'eau liquide, solide ou gazeux sur la Terre.

L’eau se trouve sous trois états dans l’environnement : l’état solide (sous forme de glace), l’état liquide et l’état gazeux (sous forme de vapeur d’eau). Elle possède cette capacité de changer d’état selon la température et la pression auxquelles elle est soumise.

Les différentes étapes du cycle de l’eau


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L'évaporation

L'évaporation est le passage de l'eau de l'état liquide vers l'état gazeux. Sous l’effet de la chaleur du Soleil, l’eau liquide passe à la phase gazeuse pour se mêler aux gaz de l’atmosphère. Ce phénomène se produit surtout dans les océans.

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Certains facteurs favorisent l’évaporation de l’eau.

  1. La chaleur (qui permet à l’eau liquide de se transformer en vapeur);
  2. Le vent (qui disperse la vapeur d’eau);
  3. Une faible pression atmosphérique;
  4. Le taux d’humidité peu élevé;
  5. La surface de contact : plus il y a de cours d’eau, plus il y a d’évaporation.

La transpiration

La transpiration est le phénomène durant lequel l'eau est évacuée du corps d'un être vivant.

L’eau liquide qui circule dans les végétaux passe également à l’état gazeux par un phénomène d’évaporation. Cette transpiration s'applique aussi aux animaux, mais elle est moins importante que chez les végétaux dans le cycle de l'eau.
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On utilise parfois l'expression évapotranspiration pour parler à la fois de la vapeur d'eau obtenue par l'évaporation provenant des cours d'eau et de la transpiration provenant des êtres vivants.

La condensation

La condensation est le phénomène durant lequel la vapeur d'eau (eau gazeuse) se transforme sous forme liquide pour former les nuages.

Ce phénomène se produit lorsque la température diminue. Ainsi, la vapeur d’eau produite par l'évaporation monte dans l'atmosphère et se condense en gouttes d’eau (état liquide), ce qui entraînera la formation des nuages. Il est également possible de voir ce phénomène au niveau du sol. En été, on peut remarquer tôt le matin la rosée (fines gouttelettes d'eau) sur le gazon. En hiver, on verra plutôt du givre (fin couche de glace) sur le sol, mais cela correspond aussi au phénomène de condensation.

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Ce phénomène se produit également dans une salle de bain. Quand une personne sort d'un bain ou d'une douche, le miroir dans la salle de bain est embué, car la vapeur d'eau est refroidie par le miroir pour former une mince pellicule d'eau.

Les précipitations

Les précipitations surviennent lorsque l'eau présente dans les nuages retourne au sol. Lorsque les gouttelettes d’eau contenues dans les nuages deviennent trop lourdes, elles retombent sur Terre sous forme de précipitations. Selon la température, ces précipitations tombent sous forme liquide (pluie, bruine) ou sous forme solide (neige, grêle).

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Le ruissellement

Le ruissellement désigne l'écoulement des précipitations sur le sol, sans qu'il ne se produise d'infiltration.

L'eau suit donc la pente du terrain sur lequel elle s'écoule. Ainsi, elle descend des montagnes jusqu'à ce qu'elle rencontre un cours d'eau (ruisseau, rivière, lac, fleuve, etc.). Éventuellement, toute l'eau de ruissellement aboutit dans un océan.

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L'infiltration

L'infiltration se produit lorsque l'eau pénètre dans le sol.  Lorsque le sol est poreux, l'eau provenant des précipitations peut s'infiltrer à l'intérieur du sol. Selon l'importance des précipitations de la région, ces infiltrations peuvent mener à la formation de cours d'eau souterrains. C'est d'ailleurs grâce à l'infiltration que les plantes peuvent puiser l'eau qui leur est nécessaire grâce à leurs racines.

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La circulation souterraine

La circulation souterraine est le déplacement de l'eau à l'intérieur du sol.

Après l'infiltration, l'eau circule dans le sol afin d'atteindre éventuellement un cours d'eau. S'il y a accumulation de cette eau souterraine, on assiste à la formation d'une nappe phréatique.

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